30 julio, 2021

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Por fin las palabras Rugby y Profesional, coinciden en Colombia.

Para muchos, 30 años pueden sonar una eternidad, pero para el rugby colombiano es poco si lo comparamos con la historia del deporte en los países que son potencia en el mundo de la ovalada (hablando de Nueva Zelanda, Sudáfrica, Australia, Gran Bretaña- República de Irlanda, Francia) y en este 2021 se abre la posibilidad para que el sueño que tiene cada niño de ser profesional en el deporte que lo apasiona se haga realidad; o bien se da el primer paso.

Mencionaba la historia de las grandes potencias del Rugby, donde en muchos de estos países se empezó a practicar a finales del siglo IXX y que esto les dio una ventaja enorme frente a lugares donde se comenzó a jugar de manera tardía, ya sea porque no eran colonias británicas o simplemente no hubo quien diera a conocer el deporte; y hasta inicios de los años 90, el cual fue el caso de Colombia: llego un balón de rugby a posarse sobre los verdes pastos de la capital de la república.

Para que se hagan una idea, en Argentina se tienen referencias que el primer contacto con el juego se dio en 1873 y era unicamente practicado por británicos que vivían en aquel país pero que debido a la popularidad que adquirió en las clases más acomodadas de Buenos Aires, ciudad que es el epicentro del rugby argentino, de a poco y por curiosidad, estos grupos de entrenamiento se convirtieron en clubes y muchos hasta el día de hoy aún siguen vigentes. Y no es si no hasta el año 2015 donde Argentina tiene su primera franquicia profesional en el País. Ya con esto tienen una idea de cuan valioso es que en mas o menos 30 años de existencia del deporte en Colombia estemos hablando de jugadores profesionales, jugando un torneo profesional de Sudamérica.

Como antecedentes de jugadores Colombianos que han alcanzado el profesionalismo; el caso más relevante es el de Andrés Zafra, un Cucuteño que gracias a su disciplina y a los esfuerzos realizados en su región para que ojeadores en clubes franceses pudieran reclutarlo, aprovechó su oportunidad y hoy este en uno de los equipos mas importantes de la primera división del rugby galo, ganándose un nombre y abriendo camino a que mas jóvenes que tengan ese sueño de jugar a esos niveles puedan lograrlo, ya por lo menos allá saben que en Colombia se practica rugby y que también se pueden conseguir biotipos de talla internacional.

En Estados Unidos, en su liga profesional que es relativamente nueva pero con gran proyección, también tenemos otro caso de un Colombiano jugando a nivel profesional, Julio Cesar Giraldo, jugador del departamento del Cesar, el cual se fue abriendo espacio en un club de la gran manzana y que ésto lo llevo a poderse probar en el equipo de Rugby United New York, donde consiguió un contrato. Otros jugadores colombianos están allí en ese país intentando llegar a este nivel también, esperemos que cada día sean mas los que puedan lograrlo.

Cafeteros Pro será el nombre de la franquicia profesional en Colombia, donde gran parte de esta será conformada por jóvenes que algún día lo soñaron y que están muy cerca de lograrlo, estarán dirigidos por Rodolfo Ambrosio, un Argentino con gran experiencia como Head Coach de varios seleccionados en su país y quizás sea también recordado por su paso por la Selección Brasileña de Rugby. Llegará con 15 refuerzos extranjeros para darle ese plus que necesita la franquicia y estar al nivel de las otras, se espera que en las futuras ediciones del torneo, se tenga que recurrir a menos jugadores de afuera convirtiendo a Colombia en exportador de jugadores de talla internacional.

Quedan muchas cosas e historias por contar sobre lo que será este torneo y el Rugby Colombiano, las cuales iré escribiendo con el pasar de los días, sólo quería que se enteraran que las palabras Profesional y Rugby empezarán a escribir un capitulo aparte en la vida de muchos colombianos que empezaron jugando en potreros, canchas de tierra con vidrios y muchas cosas más que hacen los equipos en Colombia para poder entrenar, siendo esto el resultado del trabajo de entrenadores, padres de familia, amigos, compañeros de equipo y todos aquellos que ponen su granito de arena para llegar a todo esto que se vive el día de hoy.

Juan Felipe Basto Trujillo
Podcast Cancheros En Melbourne.
Podcast Al otro lado del Try, Podcast de Rugby.

Imagen principal via: Tele Medellin