30 julio, 2021

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Irlanda del Norte, es un país especial de Europa, cuna de talentos como Best, Jennings, Stanfield o los más contemporáneos como Taylor, Carroll, Clarke, Davis o McAuley pero también es un país con un disturbio muy especial que pocos conocemos y estuvo a la escala étnica de lo sucedido en los Balcanes o los movimientos de extrema Derecha en los países que se separaron de la URSS.

Fue tal este conflicto que logro que uno de los equipos dominantes de las primeras décadas del siglo XX que le hacía frente al Linfield desapareciera por un disturbio entre Católicos y Protestantes, como también la rivalidad generara que el Derry City juegue en la liga de la Republica de Irlanda, que tan extremista es este conflicto que luego del Acuerdo de Viernes Santos (Frágil Acuerdo) el Brexit jugara una mala pasada y ponga en peligro el acuerdo y el proyecto futbolístico que se venía gestando, una Liga de Futbol de toda la isla de Irlanda.

Irlanda del Norte como estado tiene una particularidad con Uruguay, bueno varias particularidades que voy a ir desmembrando y explicando con el Futbol en sí, surge como un estado en la década de 1920 por una decisión del Parlamento Británico, parecido a Uruguay que surge por Lord Ponsonby como estado tapón entre Argentina y Brasil por la competencia de una mejor salida al Oc. Atlántico, casualidad el Atlántico juega también en estos disturbios ya que el sector a favor de pertenecer a la Corona Británica al surgir Irlanda del Norte son de Mayoría Protestante ante una minoría Católica pero fuerte que busco siempre unificar toda Irlanda, casualidad la rivalidad se hizo más fuerte cuando Republica de Irlanda aplico Neutralidad y mando sus condolencias por la muerte de Adolf Hitler mientras que Belfast fue totalmente bombardeada ya que los astilleros donde la Marina Británica tenía un punto estratégico estaba en Irlanda del Norte que justo tiene una salida estratégica en el Oc. Atlántico.  En los puertos es donde particularidad icónica es donde comienza a expandirse el Futbol aunque desde mucho antes en estas dos patrias tan parecidas pero con una particularidad, la rivalidad de sus equipos.

El más laureado es el LINFIELD, de tendencia protestante pro Corona Británica, pro Ulster, este ultimo referente al Condado de Ulster donde reside Irlanda del Norte. Es el único equipo en alcanzar los Cuartos de Final de la Copa de Campeones de Europa en su antiguo formato de eliminaciones directas donde participaban solo los campeones de cada liga, aclarar que no existían ni la mitad de los países que tenemos ahora y era difícil ver un B36 de Islas Feroe (NO INSCRIPTO), Qarabag de Azerbaiyán (Perteneciente a la URSS) o Dinamo de Zagreb (Croacia perteneciente a Yugoeslavia donde dominaba la Estrella Roja) y estuvo a punto de alcanzar las semifinales esa misma copa 1965-1966 pero el CSKA de Sofía evito lo que para muchos pudo ser una guerra civil, ya que el rival que lo esperaba no era nada más ni menos que el CELTIC DE GLASGOW, equipo católico pro Republica de Irlanda y anti Corona Británica. Luego comenzaron los momentos de decadencia desencadenados por el conflicto conocido como “LOS PROBLEMAS” o lo que muchos llaman una Guerra Civil Norirlandesa. Hace poco además fue noticia por una camiseta con los colores de la FUERZA DE VOLUNTARIOS DEL ULSTER (UVF) una fuerza paramilitar estilo las FARC o la JUP que actualmente está en la clandestinidad la cual el club salió a desmentir por medio de un comunicado que no existía una vinculación con el movimiento por los colores que el equipo selecciono.

Ahora con mas entrado el tema ya nos distanciamos un poco de la comparativa de Uruguay ya que además Peñarol y Nacional han sido referentes en cuanto a la Democracia, además últimamente Peñarol está haciendo una movida para retirar del padrón a dos ex militares vinculados con la Dictadura Uruguaya y mientras tanto Nacional ha estado vinculado a muchas campañas de índole social, si queremos hablar de cuadros políticos o religiosos podemos encontrar a Progreso (Anarquismo), Coraceros (Extrema Derecha), Villa Española (Socialismo), River Plate (Anarquismo) , Liverpool (Católico), Cerro Largo (Nacionalismo), Mar de Fondo (Socialismo Afro descendente) y Frontera Rivera (Colorado) por aclarar algunos casos, pero el asunto de Irlanda del Norte revive demasiado y significo también en un sentido figurado el afectar del andar deportivo, sus figuras emigraban a las ligas inglesas o escocesas y los equipos Norirlandeses no podían competir a la par de otros equipos europeos, además afecto gravemente a su selección que plagada de estrellas como Best  que se le negó la oportunidad de jugar un mundial (Sacando sus excesos ) ya que Irlanda del Norte se vio hasta afectada en eso, Best además arrastro algunos enemigos en si por querer abogar una selección unida de Irlanda y hasta tal punto se dice que LINFIELD le cerró las puertas por eso, increíble lo que generaba este asunto de Protestantes contra Católicos.

El otro hecho particular fue Belfast Celtic, rival absoluto del Linfield y fundado en las raíces del primer club de Futbol Norirlandés, el Cliftonville de raíces Católicas y pro irlandesas, si no mirar su escudo con el Trébol, símbolo de Irlanda, ya la rivalidad estaba cantada, Linfield, Cliftonville y Belfast Celtic con marcadas tendencias políticas, el combustible estaba, la llama también, faltaba el detonante para hacer estallar el fuego de la violencia. Para 1916 ultimo año donde toda Irlanda disputaba una liga en conjunto, la llama de la independencia de la Republica de Irlanda estaba que ardía y eso afecto al Futbol, asomaba la cabeza otro gigante de Belfast, el GLENTORAN, que gano una de las copas precursoras de las competiciones europeas, la extinta COPA DE VIENA y hasta ahora es el único Norirlandés en ganar una competición europea aunque no reconocida a “regadientes” para evitar disturbios, porque hasta ahora en Escocia e la isla de Irlanda favorece a los equipos Católicos el tema torneos ganados por el Lado de Celtic y Glentoran ante la única copa ganada por Protestantes como lo es la extinta Recopa de Europa del Rangers casualidad con una gran amistad con el LINFIELD. (No olvidamos al Aberdeen F.C. ganador de la Recopa de Europa a la cual le dedicaremos un artículo)

Ahora que tienen que ver Belfast Celtic, Glentoran, Cliftonville y Linfield en esta hermosa bomba de tiempo, el Belfast fue un claro dominante en Irlanda del Norte y cabeza a cabeza con el Linfield, los partidos entre estos dos atraían al público y también se generaban revueltas de violencia entre los simpatizantes de estos equipos, pero la escala comenzó principalmente cuando el Derry City decido apartarse de la Liga Norirlandesa por motivos Religiosos con respecto a que la terna arbitral estaba vinculada al club de Belfast Celtic que estaba dominando la liga, pongamos en contexto que un país Protestante donde dominara un equipo católico no estaba bien visto, esa decisión además intensifico la rivalidad con el Linfield llegando hasta tal grado que en el partido del “Boxing Day” de 1948 sucedió una invasión de campo que hasta tal punto termino con el jugador Jimmy Jones con una herida de fractura en una pierna lo cual provoco el retiro del Belfast Celtic de la liga y como posterior un nuevo clásico ante el Glentoran conocido como Belfast Big Two o los dos grandes de Belfast.

Sin el Derry y el Belfast también comenzaban a asomar rivalidades como Crusaders vs Cliftonville parecido a lo que sucede en Uruguay entre Nacional vs Peñarol y Danubio vs Defensor, esta comparativa también la podemos comparar a la escalada de violencia entre barras que se vivió en los 90 en Uruguay llegando a paralizar el futbol en el año 92 cuando un simpatizante de Basáñez (Cuadro Anarquista) fue asesinado por un caballo de la guardia republicana eso además consumado al poder de Paco Casal simpatizante de Basáñez. Las escaladas de violencia afectaron al Futbol en todo sentido, de parte de Irlanda de Norte que es lo que estamos tratando especialmente afecto a la Selección que desde 1986 no participa en un mundial, además no solo eso, su liga solo tuvo un convocado a una Selección que no fuera la Norirlandesa en el caso del jugador  Terry Moore jugador de la selección Canadiense que militaba en el Glentoran, eso también refleja la poca llegada que tuvo el futbol Norirlandés, que en los 90 se agravo por lo poco atractivo que era la liga, los malos resultados y la fuga de jóvenes talentos a Escocia o Inglaterra, comparativa con Uruguay lo mismo sucedida ya que la década de los 90 el futbol viviendo escaladas de violencia afecto a la selección y a los equipos locales.

Recién con el acuerdo de Viernes Santo en el año 1998 se firmo una paz que no brindo estabilidad y permitió el desarrollo del futbol Norirlandés a una leve mejoría que recién se reflejo con el Linfield en 2019 alcanzando la ronda de Play-Off de la UEFA EUROPA LEAGUE ante el Qarabag de Azerbaiyán cayendo por los goles de visitante, anteriormente la Selección Norirlandesa se había quedado a las puertas de la Eurocopa 2008 en un grupo que logro una victoria ante España histórica y recién en 2016 logro la clasificación a una Eurocopa, quedando para el mundial de Rusia 2018 afuera de la repesca ante Suiza. Estos logros marcaron el proyecto además de dejando el sectarismo de lado, unificar la isla en una sola liga de futbol para potenciar el Futbol de la Isla, pero con el Brexit en juego y muchas decisiones que afectan el acuerdo de Viernes Santo, este proyecto de Liga peligra ya que el sectarismo y las rivalidades Católicos vs Protestantes, Unionistas vs Republicanos está renaciendo en Belfast y zonas aledañas.

Por eso para entender el Futbol en Europa es necesario entender esta historia, cuando hablan de pasiones en Sudamérica, el Futbol Europeo arrastra historias de hasta 800 años de rivalidades donde los campos de Futbol son la manera de resolverlos.